Ateliers > Santé et environnement au travail

Santé et environnement au travail (XVIIIes-XXe siècles)


Coordinateurs : Renaud Bécot, Pietro Causarano, Eric Geerkens, François Jarrige, Thomas Le Roux et Judith Rainhorn


Session 1: Vendredi 3 novembre, 11h-12h30 

Vers une histoire environnementale des mondes du travail

 Présidence du panel / Chair : Renaud Bécot


Les arts de pêche, un objet d’histoire environnementale du travail en mer (France-Angleterre, XVIIIe-XIXe siècles)

Romain Grancher (Centre de Recherches Historiques, EHESS)


« Flottants », « dérivants », « sédentaires », « traînants » : autant de façons, propres aux pêcheurs des XVIIIe et XIXe siècles, de qualifier les divers « arts » ou « métiers » (au sens d’outils) qu’ils emploient d’une saison à l’autre pour capturer du poisson. Cependant, les arts de pêche ne se résument pas simplement à des techniques d’acquisition, mais engagent plus fondamentalement des rapports différenciés à l’environnement et au travail. Il en va, autrement dit, de différentes manières de connaître la mer, de se la représenter, de se l’approprier et de s’organiser pour l’exploiter. De ce point de vue, les arts de pêche délimitent un terrain de recherche situé à l’intersection de l’histoire environnementale et de l’histoire du travail, qu’il s’agira de baliser à partir d’une étude de cas centrée sur les controverses sociotechniques ayant accompagné la généralisation des arts dits « traînants » (comme le chalut) sur toutes les côtes européennes entre le XVIIIe et le XIXe siècle. À partir de pétitions, de mémoires, de rapports de mer et de procès-verbaux d’enquête, cette communication consistera à analyser conjointement les transformations du travail des pêcheurs (aussi bien en termes de gestes, de savoirs sur les fonds et la ressource qu’en termes de rapports économiques et sociaux) et les bouleversements environnementaux liés à la diffusion des arts traînants. On s’attachera ce faisant à contextualiser les conflits d’usage et d’intérêt engendrés par l’utilisation de ces techniques longtemps jugées responsables de la « dépopulation des océans », de manière à mieux rendre compte à la fois des modalités de leur acclimatation parmi les communautés de pêcheurs et des processus de négociation ayant abouti à leur légalisation par les États.



Debt-driven Socioecological Transformations and Environmental History of Work: Swidden Agriculture and Tar Capitalism in 19th Century Finland

Tero Toivanen (University of Helsinki)


In recent years, significant steps have been taken to reinforce the relations between environmental and labor history. For example, environmental history of work (Barca 2014), world-ecological analysis (Moore 2015) and Marxist ecological studies (Foster 2000; Malm 2016) have all contributed to the question how power, labor processes and ecology intertwine in historical socioecological landscapes. Although several crucial socioecological processes are well observed in these studies, one important social mechanism – debt relation – has not gained adequate attention. In addition, the recent social histories of debt (see Muldrew 1998; Fontaine 2014; Graeber 2011) have ignored the environmental impacts of debt economies. Here I focus on a case study that sheds light on the role of rural indebtedness in socioecological transformations of agrarian capitalism. By examining the decline of the 19th century swidden agriculture and the fast expansion of debt-driven tar production in Northern Finland, I show how a new rationality of work was imposed in these peripheral rural communities. Number of studies around the globe have shown that swidden agriculture (i.e. slash-and-burn) can be a relatively “food sovereign” and “resilient” form of agriculture (e.g. Fox et al. 2009; Dove 1983). Additionally, the Finnish swidden agriculture was based on the forest commons with ‘natural rhythm’ of reforestation, and can be considered both sustainable and efficient (e.g. Soininen 1959; Myllyntaus et al. 2006). However, from 16th century onwards, Finland was connected to the modern world-economy through tar production: Finnish tar was especially important for building the British naval war-fleet (e.g. Kuisma 1999). Tar production was extremely wasteful and degraded forests, and made peasants heavily indebted to the coastal merchants. This “tar frontier” caused the local enclosure of the commons, dethroned the traditional moral economy of swidden cultivation and marked the birth of class in Northern Finland.  To pay back former debts and gain cash to cover taxes, peasant communities were forced to produce tar. The rationality of the work was changed with severe ecological consequences: where forest earlier served the community, now the community and forests served the demand of debt-driven tar capitalism.



Beyond “Suburbs and Songbirds” : Putting Workers in the American Environmental Movement Origin Story

 Chad Montrie (University of Massachusetts Lowell)


Curiously, for a book focused primarily on the environmental and health dangers of synthetic pesticides, Rachel Carson’s Silent Spring (published in 1962) said very little about farm workers, a group of people that had some of the most frequent, direct contact with agricultural chemicals.  “The sudden illness or death of farmers, spraymen, pilots, and others exposed to appreciable quantities of pesticides are tragic,” Carson wrote, “and should not occur.” One thing the book (and the government response to it) almost immediately accomplished, in fact, was to push growers to switch from pesticides that were less persistent yet more acutely toxic when applied, providing greater protection for consumers while increasing the risks to field and orchard hands (and other living things nearby).  Fortunately, Silent Spring’s publication and influence coincided with the beginning of a union organizing campaign in southern California, where the labor force was predominantly Mexican and Mexican American, and by the end of the decade the United Farm Workers had won their first contracts.  Besides improving wages and hours, the agreements achieved significant advances in health and safety protection, including provisions prohibiting the use of DDT, aldrin, dieldrin, and endrin and restricting the use of other pesticides.  These provisions were well beyond anything required by existing state or federal law at the time, and they were a benefit, as the union pointed out, “to workers and consumers alike.”

Although it is just one glaring example, Silent Spring’s failure to fully acknowledge the plight of farm workers speaks to a more general fault in American environmentalism’s standard interpretation.  With a few exceptions, historians, journalists, documentary filmmakers, and even children’s book authors are wedded to an origin story that leaves working people in general out of the narrative.  This paper will survey several of the ways that happens.  First is by an overly narrow scope, starting the story in 1962, treating environmental movement as postwar phenomenon, likening Silent Spring to a revolutionary catalyst, and missing the environmental activism already happening.  Second, and related to this, is by disregarding industrialization and consequent urbanization, which working people experienced first hand, as the most critical factors giving rise to early environmental consciousness and protest.  And third, also related, is by embracing a limited definition of what counts as environmentalism and who counts as an environmentalist, particularly tending to brand any efforts or campaigns that blended social and economic justice demands with concern about environmental problems as something else or insignificant outliers.




Session 2 : Vendredi 3 novembre, 14h - 15h30

Entre préoccupations environnementales et santé au travail

 Présidence du panel / Chair : Judith Rainhorn


Public health or worker health. The Ministry of Interior and the unhealthy industries regulation in the liberal Italy (1895-1925)

Roberto Cea (State University of Milan)


In Italy the first regulation of unhealthy  industries (1895) was promulgated simultaneously at take off of industrial economy. This parallelism was studied by historians with reference to problems of environmental history or urban history. The studies was hence focused about the policies and the measures adopted to protect urban and rural centres or about the consequences of industrial pollution for natural resources. The paper aims to analyze, instead, as the hygienists of General direction of public health (Direzione generale di sanità pubblica (Dgsp)), established in 1887 by Ministry of Interior,  used the law about unhealthy industries not only to protect the public health of population and neighbourhood, but also as functional instrument to observing, qualifying and controlling the influence exercised by workplace environments on physical conditions of  man power. The documents stored by Dgsp Archive, and concerning the petitions and the conflicts between firms and municipalities about the application of the unhealthy industries regulation, will used to show as Dgsp, in addition to be a place of intersection between medical knowledges and administrative practices, was also the institution where was attempted the first definition and formalization of industrial disease concept, by the doctors and hygienists who in 1912 will become the leaders of the medical department of the central work inspectorate. The conclusions will linger about the proceedings and the criterions which drove the doctors of Ministry of the Interior in their activity of surveillance and sanitary ruling of workplaces, in a historical period, the beginning of XX century, when the concept of industrial disease, as well the relationship between work environment and worker health, were still mark by vague and uncertain definitions.



The 'infernal underside of the restaurant industry' : Parisian cooks and occupational health in the 1920s

 Martin Bruegel (INRA – Centre Maurice Halbwachs)


At the height of France's gastronomic reputation in the 1920s (think of Hemingway, or Gertrude Stein, A. J. Liebling or Janet Flanner), the union of Paris cooks engaged in a protracted struggle to improve workplace hygiene. Theirs is an apt test case to revisit some aspects of conventional historiographical wisdom on: 1) health as a concern of working-class movements; 2) the priority of compensation for illnesses and accidents over prevention of occupational hazards; 3) health as a strike motive. Indeed, the cooks' union articulated sanitary concerns as a primary claim; it was constituent of their organization. Second, rather than focusing on "particular ailments" for which victims and their advocates sought retroactive compensation (Sellers, Menning, 2012), the cooks brandished an ecological understanding of risks lurking in restaurant kitchens; in effect, their goal was prevention. Third, faced with governmental inertia and contrary to assertions in a historiography based exclusively on official reporting (Sirot 1994), the cooks launched a strike to underline their concern with the occupational hazards of work in restaurant kitchens. There are some additional benefits to a study of cooks' activism. It showcases the cooks' media savvy in playing the tune of gastronomic reputation and consumer protection. After all, spoiled meals endangered the restaurant clientele. The link between production and consumption proved a lever to obtain access to the government.




La jeunesse ouvrière chrétienne (JOC) et la protection des jeunes travailleurs en Belgique durant l’Entre-deux-guerres.

Florence Loriaux (Centre d’animation et de recherche en histoire ouvrière et populaire - CARHOP)


En 1928, la Jeunesse Ouvrière Chrétienne (JOC) initie une vaste campagne de prévention sur « les accidents de travail et les premiers soins aux blessés ». Ce n’était pas la première fois que cette organisation, liée au Mouvement ouvrier chrétien (MOC) et fondée en 1924 à l’initiative de l’abbé Joseph Cardijn (1882-1967) étudiait cette question qui apparaissait régulièrement dans les enquêtes sur les conditions de travail et de vie des jeunes ouvriers et des jeunes ouvrières. Face au martyrologue de jeunes jocistes morts au travail et dont les listes étaient régulièrement publiées dans les revues du mouvement, ce dernier lance une action concrète en vue de transformer les milieux de travail sur base de la méthode du « Voir-Juger-Agir ». Après avoir mené une enquête dans toutes les sections sur des accidents arrivés à des jocistes ainsi que sur la situation des ateliers où travaillent des jocistes au point de vue de la sécurité, il ressort principalement que « très souvent, l’accident suit de très près l’entrée à l’atelier ou au commencement d’une nouvelle besogne. Dans un grand nombre de cas, des dispositions élémentaires de protection sont prises au lendemain de l’accident. Si l’on avait pris ces mesures à l’avance, tous ces accidents eussent été évités ».(Jeunesse Ouvrière, 22 septembre 1928, p. 443). C’est donc une vaste campagne qui se met en route accompagnée de la diffusion de brochures, d’actions dans les entreprises, d’expositions sur la sécurité ouvrière, d’organisation de Quinzaine de la sécurité, de journées d’études, de conférences… auxquelles participent des experts médicaux venus appuyer et soutenir la démarche.

Sur base des archives de la JOC conservées au CARHOP, nous souhaiterions présenter une communication sur l’organisation de ces campagnes et leurs moyens de communication diversifiés (affiches, timbres, autocollants, brochures…) adressés prioritairement à un public de jeunes travailleurs mais également destinés à l’ensemble des ouvriers concernés par les problèmes de sécurité qui se posent dans tous les établissements industriels. En déclarant « une guerre à l’accident », les jocistes belges ont apporté une contribution significative à l’organisation du travail en privilégiant une approche centrée sur la santé, l’hygiène et la sécurité au travail qui ne s’adresse pas seulement aux travailleurs qui sont les premières victimes des négligences, sources d’accidents, mais à m’ensemble des protagonistes, patrons, ingénieurs, médecins, inspecteurs du travail qui ont la responsabilité d’assurer la protection des travailleurs et de garantir leur intégrité physique et morale.



Session 3: Vendredi 3 novembre, 16h-17h30

Mobiliser pour la santé des travailleurs

 Présidence du panel / Chair : Eric Geerkens


Mobilising around the body: Workers, trade unions and occupational health in Britain during the Second World War and its aftermath, 1939-1951

Arthur McIvor (University of Strathclyde - Scottish Oral History Centre)


This paper investigates the impact that the Second World War (SWW) had upon occupational health and safety. It is argued that the SWW witnessed a major threat to civilian workers’ occupational health and well-being, with occupational disease and trauma rates rising sharply in wartime. The reasons for this are discussed, including the intensification of work, expressions of patriotic sacrifice (and ‘hard man’ styles of masculinity) that led to a reconfiguration of risk-taking, the employment of inexperienced ‘green’ labour (including female ‘dilutees’) and the ‘blackout’. How did the workers and their trade unions react to this? The SWW also saw unprecedented trade union mobilisation on health and safety issues at the workplace level, through the Joint Production Committees, and at the national level, through campaigning by industry unions and the TUC and Scottish TUC. The wartime empowerment of labour and Ernest Bevin’s pro-active policies as Minister of Labour (including compulsory company doctors and canteens in large workplaces) underpinned this. Amongst the achievements were the landmark recognition of Coal Workers’ Pneumoconiosis in 1942, a lasting reconfiguration of Workmen’s Compensation policy (with the Industrial Injuries Act of 1947), and the pivotal inclusion of tuberculosis as an official prescribed occupational disease in 1951. And a wider gap appeared between occupational medicine practice in the nationalised, state owned sector and the private sector in the post-war years. It proved harder, however, to break down entrenched productionist attitudes amongst managers and employers and ‘macho’ attitudes amongst some groups of workers, especially in the older ‘heavy’ industries. The efforts of the trade unions in the 1940s to get an Occupational Health Service incorporated within the National Health Service also failed. The paper draws upon a wide range of sources, including workers’ oral testimonies, over 50 new oral interviews and a cluster of autobiographies, as well as extant trade union records.



La santé du travailleur verrier français à la Belle Epoque. Une mise au point nécessaire.

Stéphane Palaude (AMAVERRE)


L’unique et première grande grève qu’ait jamais connue l’industrie française du verre est celle du secteur de la bouteille en octobre 1891. Le tout jeune syndicat des verriers créé à Lyon un an plus tôt, voulait frapper fort. Bien sûr, il était question de salaire. Or, de la détermination de celui-ci aurait découlé, dans ce secteur d’activités particulier, une sorte de nouvelle organisation du travail d’où aurait émergé une amélioration des conditions sanitaires pour tous. Cependant, cette contestation ouvrière exprimée alors à l’échelle nationale subira un échec cuisant car ses dirigeants n’ont pas tenu compte des disparités régionales voire celles intrinsèques. Et les études menées jusqu’à ce jour sur les verriers de la Belle Époque, études où l’on traite de leur souffrance au travail en quelques lignes, guère plus ! Dans un métier où la technique ancestrale du soufflage à la bouche ne commence à être mise à mal qu’à partir du milieu des années 1890, l’ouvrier verrier, lequel, rappelons-le, supporte depuis des générations les morsures d’un feu continu, souffre davantage à mesure que son travail s’intensifie tout au long du XIXe siècle. C’est un fait. Mais pourquoi ? Et puis pourquoi ici, et non là ? Ne faudrait-il pas, en outre, expliquer les raisons pour lesquelles la mobilisation verrière sur les questions de santé a pris d’autres chemins que l’affrontement direct en usines après 1891 ?



Session 4 : Samedi 4 novembre, 9h-11h

Une définition ouvrière des risques du travail

 Présidence du panel / Chair : Thomas Le Roux


How workers’ risks became public risks: The Right-to-Know Movement, 1979-1983

Pallavi Rao Podapati (Princeton University)


Until the 1970s, workers’ risks in the U.S. were largely seen as entirely separate from those faced by the public, and occupational diseases and workplace exposures were seen as an inevitable byproduct of progress that entailed suffering of a few in the interest of the many. However, beginning in the 1970s, a legislative revolution that coincided with the rising concern of environmental toxins and an unusual partnership between the labor and environmental movements resulted in the legal right for workers andcommunities to be given notice of exposure to toxic substances through “Right-to-Know” laws.

While scholars have examined some aspects of the right-to-know movement, little historical analysis has been given to the outgrowth of the city-wide ordinance in Philadelphia, stemming from the recognition of disproportionally high cancer rates in an industrial community of the city, which was more concerned with common exposures (passed in 1981) but was supported by organized labor and community organization. This city ordinance would serve as a template for the New Jersey state law, the strongest right-to-know law in the nation (passed in 1983). In both instances, a coalition of labor, environmental, and community activists designed laws that gave the public and workers a right to know “the full range of the risks they face[d] so that they [could] make reasoned decisions and take informed action concerning their employment and their living conditions.” (Ashford & Caldart, 1996)

My paper centers on the peculiarities of the right-to-know movement. What conditions led to a coalition between workers, environmentalists, and the public?Additionally, to what extent was the Right-to-Know Act a departure from previous regulatory practices that notified workers of hazardous exposures? Furthermore, while knowledge of a risk is the first step in addressing hazards, the right-to-know legislation did not guarantee a removal of the hazard to which communities and workers were exposed. Why did the “right-to-know” become the focus of a legislative campaign rather than the “right-to-act?”

In summary, a study of the Right-to-Know movement from 1979 to 1983 can offer us powerful insights into how workers’ risks became public risk, what pathways were taken to bolster health and safety in the workplace and the broader community, and the nature of these labor and environmental coalitions concerned with hazardous exposures. As American historians have pointed out, “the limits of occupational disease surveillance in the twentieth century are a testament to the relative weakness of the labor movement and the degree to which that plea has yet to be heard.” (Fairchild, Bayer & Colgrove, 2007). With diminishing union membership, and the drastic changes to the nature of employment, it is unclear how workers can organize around risks and hazardous exposures in the workplace. In this analysis, I examine the pathways that were utilized by the right-to-know movement, and discuss the potential implications of the strategies employed by unionists and environmentalists in the twenty-first century.



Contraindre le risque en contexte de crise : Givaudan, Rhône Poulenc (1979-1982)

Vincent Porhel (ESPé de Lyon, LARHRA)


L’intérêt des organisations syndicales pour les questions du risque au travail ré-émerge de façon significative en France dans la seconde moitié des années 70 bien après l’attention portée par les organisations syndicales sur les accidents du travail soldés par la loi de 1898. Marqué par des conflits significatifs (Pennaroya, 1972, vallée de la Vère 1971 et 1975), la période réactualise ces problématiques temporairement écartées par l’urgence de la production, elle-même légitimée par le compromis fordiste. Reste que c’est bien à l’occasion de débordements aux conséquences dramatiques que l’action syndicale se déploie en dénonçant des conditions de travail devenues inacceptables. Des débordements parfois mortelles qui mettent en cause le fonctionnement des structures de production tant au niveau des produits utilisés, du contexte de travail que de l’application des normes de sécurité ou du respect des législations en usage. Ce faisant la survenue de l’accident pose les bases d’une renégociation multipartites au cœur de laquelle la population de sujets passifs devient actrices (Le Roux, Letté, 2013). Ce positionnement syndical s’appuie sur l’affirmation, au sein des discours et pratiques, de la notion de « cadre de vie » comme champ d’intervention utilisé tant par la CFDT que par la CGT (Bécot, 2016). Dans ce contexte l’action syndicale – et notamment de la CFDT - se déploie dans et hors des limites de l’usine afin de dénoncer et mettre en cause les responsabilités des entrepreneurs et des autorités publiques. L’intervention de structures syndicales spécifiques (comité Hygiène et sécurité, section syndicale d’entreprise, union interprofessionnelle de base) rencontre alors l’engagement de militants politiques des gauches alternatives encore actifs (PSU). La pluralité des supports de contestation tout comme les difficultés à relier défense des conditions de travail, maintien de l’activité et sécurité des riverains ainsi que les oppositions syndicales au sein des entreprises concernées participent de la complexité de lecture de cette action syndicale. Dans le Rhône, la fin des années 70 voit ainsi se formaliser dans les faits cette nouvelle attention syndicale sur les risques au travail au rythme de plusieurs débordements industriels impactant directement la santé des travailleurs de la chimie dans l’agglomération Lyonnaise (Givaudan, 1979, Rhône Poulenc, 1980). L’explosion qui touche l’usine Givaudan France à Lyon le 22 juin 1979 ainsi que l’accident mortel impactant l’usine Rhone-Poulenc de l’agglomération toute proche de Décines le 20 octobre 1980  permet d’éclairer, par le biais d’un événement localisé, la mise en œuvre de ces nouvelles pratiques syndicales.Ces événements mobilisent en effet une pluralité d’acteurs dont le champ d’expérience, ancré dans le temps de la contestation, se confronte aux nouveaux enjeux nés d’une conscience de crise aux contours encore imprécis. La succession des stratégies développées par les différents acteurs (comités de soutien, entreprise, Etat, ouvriers), et la finalité de l’événement lui-même, révèle les difficultés d’appréhender la santé au travail en contexte de crise. A partir d’archives syndicales, politiques et préfectorales, la communication ambitionne de lire le déroulement et l’aboutissement de ces mobilisations axées sur la reconnaissance du risque au travail.



Les risques psychosociaux chez les ouvriers au Maroc : le cas des ouvriers travaillant dans une carrière.

Hajar Jerdioui (Université Paris I Panthéon-Sorbonne)


En France, Les risques psychosociaux (RPS) connaissent depuis la seconde partie des années 2000 un intérêt croissant. Comme le monde entier, le Maroc n’a pas échappé à l’effervescence de l’utilisation des termes « stress » et « risques psychosociaux » depuis quelques années. Malgré le manque de statistiques et d’études sur les RPS dans les entreprises marocaines, quelques indicateurs tels que le nombre ascendant de suicide au travail, l’utilisation excessive du vocable lié aux RPS, stress, burn out par les médias et dans les conférences, la création d’une association pour combattre les RPS (NOUFOUS), nous confirme l’existence et l’importance des RPS dans la société marocaine.

Cette communication aura pour objectif de répondre à la problématique suivante : comment la question des RPS au travail est perçue, vécue et gérée par les ouvriers des métiers des industries de carrières au Maroc ? Comment s’expriment les pénibilités psychologiques et physiques liées à ce travail ? Quelle est la position des organisations syndicales ouvrières marocaines face à cette problématique ? Quel est l’intérêt des organisations syndicales ouvrières marocaines octroyés à la santé au travail et depuis quand cette intérêt existe ? Pour répondre à cette problématique nous avons réalisé à travers une démarche qualitative des entretiens semi-directifs avec 27 salariés d’une entreprise de l’industrie des carrières dont 20 avec des ouvriers. Cette enquête a duré 5 mois de début octobre 2016 à fin février 2017, durant cette période plusieurs jours ont été dédiés à l’observation. Pour renforcer nos résultats, nous avons mené jusqu’à présent 26 entretiens informatifs semi-directifs avec les acteurs sociaux (associations, syndicats, médecins et psychologues du travail, représentants des ministères et mutuelle, psychiatres, inspecteurs du travail, juriste, cadre RH et assistante sociale). De plus nous avons assisté aux visites périodiques d’une trentaine d’ouvrier d’un médecin du travail d’une entreprise de transport. Au Maroc, en raison des nombreuses problématiques économiques, sociales et culturelles, la classe ouvrière est la plus désavantagée en terme de santé au travail, d’où l’intérêt d’étudier leur mal-être au travail et le rôle des organisations syndicales ouvrières dans l’amélioration de leurs conditions de vies et de protection de leur santé et sécurité.

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