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Religion et Manufacture


Coordordinators : Andrea Caracausi (Padova), Corine Maitte (UPEM)


Session 1 : Vendredi 3 novembre, 9:00-10:30



Andrea Caracausi, Corine Maitte


Le travail des enfants de la Charité entre encadrement religieux et exploitation économique : le cas de Lyon (XVII-XVIIIe siècles)

 Monica Martinat (U. Lyon)


Cette communication se propose de présenter quelques traits de l’organisation du travail des enfants, orphelins ou abandonnés, mise en place par l’hôpital de la Charité de Lyon, afin de mettre en évidence, entre autres choses, les relations entre l’hôpital en tant qu’ « entrepreneur » et les protagonistes de la Grand Fabrique – négociants, marchands, artisans.



Working towards a better future? Labour relations in Dutch orphanages and alms houses in the eighteenth century

 Ruben Schalk (U. Utrecht)


After the Dutch Golden Age of the seventeenth century had passed, many Dutch cities saw their streets inhabited with beggars, vagrants, and abandoned or orphaned children. How to deal with the poor, both the deserving and undeserving, was one of the major issues for local authorities during the eighteenth century. One of the solutions was to put children to work in local alms houses and civic orphanages. Access to these institutions was strongly socially stratified and affected by gender. Orphaned boys of citizens were often provided with apprenticeships at local artisans, whereas orphaned girls were put to work as textile workers or maids. On the bottom of the scale we find orphans that were not regarded part of the local community, such as children of immigrants. Presumably, these children did not have the same chances as they were often put to work as labourers in the proto-factories of alms houses.

This paper will compare the labour relations between, what has been regarded as, the relatively beneficial Dutch civic orphanages and the not so well-off alms houses. What did it mean for orphaned or abandoned girls and boys of different descent to be admitted to these institutions? What were their prospects for a better future? And vice versa, how did the supervisors of these institutions organize their labour force, and who profited from it?  Although much research has been done into civic orphanages, we know much less about the organization of labour in Dutch alms houses, or how this affected the future livelihood of those admitted. By examining these institutions in the cities of Leiden and Utrecht, it will be possible to compare the fates of different social groups, and see how this affected proto-industrial labour relations in Dutch cities.


Work, discipline and charitable institutions. Some case studies from eighteenth-century Madrid

Jesús Agua de la Roza, Victoria López Barahona (U. Madrid)

By mid-18th century, Spanish governments deeply concerned with improving the national industrial output, intended to supply the labour market with a workforce adapted to the demands of merchant capital. To this aim, they took over from the Catholic Church the management of charitable institutions to use them as a laboratory for the reformist labour program that had to be implemented on a broader scale.

We examine some depth the case of eighteenth-century Madrid, analysing her main charitable institutions, such as the Hospicio del Ave María, the correctional of San Fernando, and the orphanages Colegio de los Desamparados and Colegio de la Paz. Our purpose is to bring to light the organization of production, the labour relations, the remunerations, and the interplay of economic and moral concerns in the work discipline enforced in these institutions.




Session 2 : Vendredi 3 novembre, 11:00-12:30


Between Putting-out and Proto-Factories: Orphanages and Textile Industry in Early Modern Padua

Andrea Caracausi (U. Padova)


This paper aims to understand the role of charitable institutions for industrial development and the functioning of labour markets. Focusing on two orphanages in early modern Padua I will show how they actually operated as large “proto-factories” where large groups of workers were employed and assembled together for the production of knitted goods and silk ribbons. I will also focus on the multiplicity of labour relations within this factory (from free- to un-free labour, from wage-labour to self-employment) and the consequences of this organization of labour for the social life of families, consumption markets, trade networks and the market for innovation




The Casa Pia del Rifugio in Firenze, orfans at work 

Corine Maitte (UPEM)


Créée à la fin du XVIIe siècle, la Casa Pia del Rifugio a pour but déclaré de faire travailler les petits orphelins qu’elle recueille, dans un but de rédemption bien connu. Elle se situe dans un contexte urbain déjà fortement pourvu en institutions destinées à recueillir des Orphelins, notamment le fameux Hôpital des Innocents. Nous essaierons de faire le point sur l’interaction entre labeur et formation que mettent au point ces différentes institutions, en montrant la façon dont elles s’insèrent dans les marchés du travail urbain.



Textile production by Stockholm’s Orphans, c. 1720-1750

 Lili Annè-Aldman, Lena Dahren


There are a number of studies regarding orphan children, which often have as their focus conditions such as nutrition, education, mortality, etc. Today, however, researchers have become increasingly interested in studies regarding the orphans' involvement in the country's or region's production of goods for sale during the early modern era. In conjunction with studies into the religious and semireligious institutions' significance to production, orphan children are starting to be highlited as important actors, especially for textile production and sale. Sweden, which already in the early 1500s became protestants, lacked, at least officially, institutions such as monasteries. Instead, many orphan children were placed in institutions, orphanages, who were either under the town's or private organisations' direction. Who and what their Principals were, should reasonably have affected how the textile production was organized, what was manufactured and sold, the customer base as well as the children's' future prospects.
The purpose of this article is to compare and discuss how three different organisers of Stockholm orphanages affected each orphanage's textile production, distribution, customer base and the childrens' future prospect during the period of circa 1720 through 1750. Our questions are; How did the different institutions organisation differ? How and which textiles were made for sale and who were the customers? Did, and if so how did, the institutional organisation affect the future prospects of the children?



Session 3 : Vendredi 3 novembre, 14:00-15:30


Sending beggars and vagrants to work. The manufactures within the "Ospedali dei mendicanti" of Genoa and Bologna in The First Half of the 18th Century.

Francesca Ferrando (U. Verona)


Since its foundation in 1539, the Magistrate of the poor of Genoa has to deal with the frequent  migration  flows of poor people  from the countryside and the subsequent stocking pockets of beggary  in  the  city.  The  first  policies  of this  institutions  ran  in  two  ways:  help  the “worthy poor” by Sunday  bread distribution or by finding them a job and punish the “unworthy poor ”with  jail  or  ban.  However  quite  soon  these  measures  proved  to  not  be  enough  effective  to struggle this phenomenon and the  Magistrate chose to build a shelter to remove  beggars and vagrants  from  the  streets.  The  new construction,  calle d Albergo  dei  poveri,  was  erected  in  1656 on the  hill  of  Carbonara  near  the  wall  of the  city  and  with  its  almost  20.000  m2  of  the  area  was  capable  of  sheltering  all  kinds  of  poor  avoiding  promiscuity  thanks  to  specific dormitories. 

The  building  was  also  provided  with  some  big  rooms  each  one appointed  to  manufacture  a  specific  product:  wool,  cotton,  oakum  and  leather  and  there  were also  three  workshops:  one for dressmakers, one for shoemakers and one for carpenters. These activities (called

“lavorieri”)  were  under  the  control  of  a  specific  monitoring  body,  the  Deputation  of  manufactures, formed by two of the eight administrators of the Magistrate of the Poor. This Deputation had to  buy  raw  materials,  to  sellend  products  and  they  also  had  to  choose  the  masters,  one  for

each  manufacture, who had to organize the poor’s work. In  fact, all the poor sheltered  in the Albergo had to work and they were addressed to one manufacturing or another depending on age and sex. 

This  paper  aimed  to  analyze  the  labor  organization  of  these  manufactures  showing  the differences  between  male  and  female’s  one.  Who  worked  in  these  manufactures?  How  was their job? How many incomes there were?  By comparing the accounting with other institutional documents it will be possible to answer these  questions.  Through  the accounting  books,  it  will  be  possible  to  enlighten  the  incomes

and  discover  other  information  about  the  buyers  of  the Albergo ’s products  and  the  seller  of  raw materials; while through the Decrees registers and some identifying- registers allow us to know something more about the poor send to work.



Travailler à l’Hospice : exploitation ou apprentissage? La Maison de Miséricorde de Gérone au XVIIIe siècle.

Céline Xicola Mutos (Université de Gérone)


 La maison de Miséricorde de Gérone (Espagne) ouvrit ses portes en 1769. Comme un grand nombre d’institutions de charité de l’époque, elle installa très rapidement une proto-fabrique basée sur le textile, et plus particulièrement le travail de la laine et la manufacture de bas. L’objectif était multiple : l’apprentissage des jeunes, le combat contre l’oisiveté, la fabrication pour les nécessités de l’hospice mais également la création d’une activité industrielle inexistante dans la ville.

L’établissement sur lequel est basé cette étude, accueillait une population variée : de jeunes enfants, des invalides, des veuves, des mendiants ou encore des jeunes filles aux mœurs considérées trop légères. Celui-ciétait présidé par l’évêque et administré par le clergé et des membres du conseil municipal.

L’institution employa quasiment toute sa population valide au travail textile. Etant donné qu’ils étaient reclus dans l’établissement et que le travail y était obligatoire, on peut parler pour eux de travail contraint. En revanche, il servit aussi sans aucun doute de centre d’apprentissage. En effet, on dénombre jusqu’à 500 ouvriers alors que la population de l’hospice tous sexes et âges confondus atteignait à peine les 250 individus.

Quel statut avaient ces travailleurs/ses ? Les livres de comptes montrent que les ouvriers étaient rémunérés et que leur salaire était versé à leur sortie. Dans les cas de jeunes filles, l’institution veillait à ce qu’elles se constituent une dot avec leur travail.

Il est important de déterminer quelles étaient les retombées économiques non seulement pour l’hospice mais aussi pour les foyers extérieurs qui vivaient du travail domestique que celui-ci leur fournissait. La production était-elle rentable ou se limitait-elle à l’aspect social ?

D’autres questions se posent également : quel était réellement son impact sur le marché ? A quelles difficultés extérieures (conflits, approvisionnement, manque de matériel) l’usine faisait-elle face ?

L’étude des comptes de l’usine, des règlements intérieurs, du nombre de pièces fabriquées, des heures de travail des ouvriers et les salaires versés à chacun/e d’entre eux entre 1769 et 1823 permettent d’apporter quelques réponses à ces questions.



A mix of charity and profit: factories, entrepreneurs and charity institutions in preindustrial Piedmont (17th-19th centuries).

Beatrice Zucca-Micheletto (U. Rouen)


                  In preindustrial Piedmont charity institutions, almshouses and workhouses were popular institutions, and were an essential part of the Old Regime welfare system. They provided relief to a great range of people in situations of difficulty: people lacking economic resources as well as social networks, from widows to numerous families, from abandoned children to young women whose honor was “in danger”, from ill people to elderly people.

                  The relief policy of these institutions was based on the ideology of work. According to a well-known modern-age cultural model, the “deserving poor” were people who had to work to sustain themselves and their family and for whom lack of work led to poverty or worse, to mendicancy and vagrancy. In this perspective, parents and institutions were motivated to give children learning opportunities to contribute to the familial economy and to ensure their future. At the same time, these institutions required to sheltered people of any age to perform some kind of paid and unpaid work and contribute therefore to the support of the institution. For these reasons, since the 17th, and until the 19th century at least, the most important Piedmontese charity institutions housed big textile factories and craft workshops which were in turn rented out to entrepreneurs, merchants and artisans. These latter signed with the institutions long-lasting agreements: among their tasks, they had to organize the work and manage the labour force which was mostly composed by the poor sheltered in the institutions. In addition they were obliged to accept apprentices and train them in the work.

                  The present paper aims to study these entrepreneurs and their activities for some of the most important Piedmontese charity institutions (included the Ospedale di Carità and the Albergo di Virtù, both in Turin). The research will follow a micro-analytical and biographical approach: it will explore the socio-economic profile of these merchants and entrepreneurs, reconstruct the essential points of their careers and analyse how they managed factories and workshops of the charity institutions. Especially the paper will inquire into the social networks of these entrepreneurs and it will highlight the links with the central power, local authorities and other economic actors. Ultimately the interconnections and the overlapping of these social and economic networks will be shown as crucial features of the Piedmontese society.



Charity and Work of Women in France, from the Old Regime to the end of the XIX th century

Isabelle Brian (U. Lorraine)


During the Eighteenth Century some  female convents in France stood actually as Working-houses for poor women. Little is known of what type of job, generally needle-work, was performed and in what extent it really helped these convents to get enough money to sustain these girls and women.

But in most of cases, their financial difficulties forced them to ask some help from the monarchical admnistration and the Archives of the so-called « commission des secours » can provide some indications on the number of women employed, on the level of technicity, and on the clients of theses religious institutions, from the ones who did very basic works to the high level of embroidery realised in the « Enfant-Jesus » convent in Paris  where young girls from poor noble families were employed for high-skilled realisations selled in the court of Versailles.

I would like to question in what way, these working-houses were transformed during the nineteenth century in order to become real factories for producing large quantities of goods which were sold to specialized merchants. especially in the houses of the Bon-Pasteur, until the scandal of the Bon-Pasteur of Nancy in1903.



 Session 4 : Vendredi 3 novembre, 16:00-17:30


La congrégation des Soeurs du Bon Pasteur

Isabelle Cavé


La congrégation de Notre Dame de Charité du Bon-Pasteur dite des Soeurs du Bon Pasteur d'Angers fondée par Sainte-Marie Euphrasie Pelletier, en 1833, centre-manufacturier angevin du XIXe siècle sera au coeur de mes préoccupations. Cette congrégation universelle (étendue à d'autres pays) sous autorité pontificale (catholicisme social) accueille des femmes esseulées, abandonnées ou dépravées pour les mettre au travail et pour les faire prier. Elle forme, également, les jeunes filles de classe ouvrière pour leur donner un métier. À la mort de la Mère supérieure, en 1868, la congrégation religieuse comptabilise 2 067 religieuses professes, 384 novices, 309 tourières (religieuses converses allant travailler à l'extérieur), 972 « Madeleines » (soit des filles de mauvaise vie ou anciennes prostituées), 6 372 jeunes filles ou femmes pénitentes accueillies en refuges, 8 483 enfants (une majorité de petites filles) instruits par les religieux. En fonction du fonds d'archives existantes, la chercheuse répondra aux questions posées par l'appel à communication.




Chrétiens excellents, bons citoyens, vaillants ouvriers”. L’« Asile des petits orphelins et petits artisans Florentins” 1899 –1950

Anna Pellegrino (U. Bologna)


Mon papier porte sur "Asile des Petits orphelins et petits artisans Florentins", mieux connu en tant que « Institut Pieux des petits artisans », une institution de caractère caritatif-religieux inaugurée à Florence le 25 décembre 1899, sous les auspices de l'entrepreneur de liqueurs, d’origines très modestes, Cesare Parissi. L'Asile à été dirigé tout d’abord par le curé de l’Église de Saint Remi dans le quartier centrale de la Sainte Croix à Florence et successivement par le Frères des Écoles Chrétiennes. L'institut naquit dans le quartier populaire de Saint Frediano, le cœur populaire de la ville, le quartier le plus pauvre, le plus indigent, le plus sordide et malfamé. Un quartier dans lequel on disait que la police s'aventurât non plus la nuit, et dans lequel, en 1901, sur 6.895 habitants recensés dans le quartier par le bureau municipal de Statistique, y compris donc femmes, vieux et enfants, bien 1.030 était réprimandés ou surveillés par la police.

Le but initial était celui d’ « accueillir en tant qu’ internes les petits orphelins florentins pauvres, et en tant qu’extérieurs les enfants également florentins, pour les instruire dans les classes élémentaires et dans les arts qui s'exercent à l'asile actuellement, ou en ateliers différents de notre ville, dirigés par des maîtres catholiques vraiment excellents, en lui donnant de même une vraie et saine éducation religieuse et morale pour laquelle ils deviennent chrétiens excellents, bons citoyens, vaillants ouvriers »

La naissance de l'institut s'insérait dans le nombre de ces initiatives sur l'instruction professionnelle qui à Florence, à ce moment-là, jouaient un rôle fondamental pour l’économie de la ville. La nécessité d'écoles professionnelles d’initiation au métier était en réalité une nécessité aussi témoignée par l'enquête industrielle de ces années ; l'Église, en intervenant dans ce domaine, se posait en concurrence directe avec les initiatives similaire de caractère public.

Comme il récite un document de l'institut « quelque chose de semblable avait aussi été réalisée en Italie et à Florence […] on avait déjà tenté et fondé des Écoles professionnelles, d'arts et métiers ; mais sans une compétition d'émulations, sans une flatterie de petits gains immédiats, sans la chaleur d'un flambeau spirituel ». À la naissance de l'institut concoururent beaucoup des artisans florentins les plus connus, soit comme fournisseurs en offrant équipements au crédit pour l'installation des premiers ateliers, soit comme "enseignants", ainsi que quelques-uns des représentants de l'aristocratie et de la bourgeoisie citadine: à partir par la Comtesse Aldobrandini qu'accorda le premier stable en Rue delle Caldaie, à la Princesse Strozzi qu'en finança le projet initial, jusqu'à le Comm. Niccolò Martelli sous la direction duquel l'institut resta pour plusieurs années. Ouvert avec un numéro exigu de "petits orphelins", pas au hasard dénommés les "12 Apôtres" (dont 6 intérieurs et 6 extérieurs), la structure dans laquelle fut articulé l'institut en 1902, réfléchissait la variété et la diversification des métiers florentins. Les 56 élèves étaient subdivisés en 22 ateliers artisanaux : ils allaient des orfèvres aux sculpteurs en bois, des imprimeurs aux graveurs, des vernisseurs et doreurs aux électriciens ; même si les ateliers les plus fréquentés étaient ceux des imprimeurs et des mécaniciens. Pendant que "les petits orphelins étaient tenus gratuitement et pourvus de tout ce que soit eux nécessaire" pour nourriture et vêtement", les « Artigianelli » externes recevaient "au-delà" du salaire hebdomadaire, "une soupe" journalière ;ceux qui, enfin, étaient "employés dans les boutiques de la ville" recevaient "en cadeau gratuitement" deux paires de chaussures par an et en temps d'infirmité le médecin et les médicaments. Le salaire hebdomadaire à donner aux extérieurs par leurs maîtres devait être remis pour trois quarts à leurs familles, et un quatrième devait être versé dans la Caisse d'Épargne postale dans un livret nominal.

En 1913 le numéro des élèves était monté au chiffre important d'environ 400. Après la pause, à cause de la guerre, l'institut reprit son activité avec grande ferveur. En 1928 "l'institut possède Écoles de dessin et de musique, Écoles élémentaires et de culture, avec 17 enseignants : une grande et élégante Salle […] qui recueille au soir les élèves et les élèves anciens et donne accès au petit Théâtre artistique, gymnase et point de rencontre des élèves et de leurs familles dans les jours de Fête […] et 26 laboratoires, pour mécaniciens, forgerons ébénistes, menuisiers, tailleurs et imprimeurs etc". L'institut venait se représenter, selon les mêmes dirigeants, comme "une petite ville" dans la ville.

Ce que je me propose dans ce papier c’est d'analyser le rapport étroit que l'institut instaure et qu’il entretient avec la ville de Florence, en tant que ville à vocation artisanale forte. De la documentation que nous avons repéré jusqu'à ce moment, en effet, un rapport très étroit émerge avec la ville et avec l'humus spécial dans lequel se remuait le métier artisanal à Florence. L'institut tout de suite, pour permettre "à un considérablement grand numéro d'élèves" d'en recevoir le "bénéfice", il fut transformé en "Externat d'arts et métiers” ; pas seulement, différents élèves venaient envoyés à effectuer leur apprentissage dans les "ateliers" de la ville. Les directeurs et les responsables des laboratoires et des ateliers, à l'intérieur de l'institut, ils étaient entre les artisans florentins, le plus connus. À travers les listes des leurs noms, que nous possédons pour quelques années, il est possible de comprendre dans quel type de marché étayent-ils insérés les "élèves" après leur formation. Nous possédons, en outre, les listes des élèves d’où on peut tirer, à travers un croisement avec d’autres sources, leur parcours et leur carrière professionnelle. Le caractère de réciprocité entre l'institut et la particularité de la ville qui est souligné aussi dans le nom de l’asile représente indubitablement un cas intéressant. La vocation artisanale de Florence fournissait en effet un modèle autour de lequel ils se joignirent en succession de temps soit les classes dirigeantes libérales modérées, soit les représentants de la démocratie mazzinienne laïque et républicaine, soit le régime fasciste, qui fit pivot sur le caractère interclassiste de l'artisanat, soit, enfin, les institutions caritatives catholiques, comme dans notre cas. L'institut « Artigianelli » représente encore aujourd'hui une réalité très vive et active dans la ville de Florence, ce qui peut-être n'aurait pas été possible si elle avait eu origine dans un milieu différent.



Table ronde générale

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