Ateliers > Syndicats européens de métallurgie depuis les années 1970

Histoire des relations internationales des syndicats européens de la métallurgie depuis la crise des années 1970


Session 1 : Vendredi 3 novembre, 9h- 10h30

Entre enjeux politiques et économiques, le cas des organisations ibériques


The Lisbon metal workers Union: From resistance to workers control (1970-1978)

Miguel Ángel Pérez Suárez, Instituto de História Contemporânea da Universidade Nova de Lisboa


In 1933 the forming fascist dictatorship of Salazar dissolved the democratic union movement and created a general scheme of Italian inspired corporative unions by districts and industrial sections and trades. Only in the late 1960s, in a context of modernization and political radicalization due to the colonial wars (1961-1974) a new free union movement began to arise inside the official structures, with metal workers in the forefront. The paper focuses on one of the most dynamic elements in the reconstruction of a democratic trade unionism in Portugal, the Lisbon metal union (STIMMDL). In 1970, a list of oppositionist gained the corporative elections of the STIMMDL and participated together with other unions (bank employees, commerce and textile, all of Lisbon) in the foundation of the Intersindical, an informal set of democratic trade unions structured by the Communist party (PCP). The first part of the paper shows the leading role of the STIMMDL in the Intersindical efforts to boost in the following years further democratization of the other c. 300 corporative Portuguese trade unions. The second part of the paper analyses the role of STIMMDL during the carnation revolution of 1974-75. With the breakdown of the regime communists took over almost the whole structure of the corporative unions, which now came to be named Intersindical and pleaded like the PCP for a moderate policy fearing a counter putsch like in Chile. Nevertheless, worker militancy spread massively with strikes and shop-floor occupations, overrunning the Intersindical. During 1974 and 1975 this movement from bottom-up resulted into the election of rank and file commissions hostile the PCP policy. The paper will approach this still little researched aspect of the intra-left conflict in the trade union movement during the Portuguese revolution, focusing the case of STIMMDL. With the final defeat of the revolution at the end of 1975 the situation in the trade union movement turned over. Now the Intersindical had to confront opposition from the right side, considering that moderate parties feared that the leadership of the Communist in the trade union movement could challenge the fragile democracy. The leading force in this sense was the socialist party of Mario Soares who after coming to power in 1976 launched a heavy austerity program, approved anti-union laws and launched its own union project, the UGT. We will see how the STIMMDL coped with this process aimed at splitting the union movement.


Coopération, Solidarités et Idéologies ? L’exemple des syndicats de la métallurgie portugais et est-allemand

Thomas Weißmann, Institut für Europäische Studien, Technische Universität Chemnitz

Après la Révolution des Œillets au Portugal, la République Démocratique Allemande (RDA) s’engage vivement dans la politique syndicale au Portugal.

Dès 1974 la Confédération libre des syndicats allemands (FDGB) soutient activement la Confédération générale des travailleurs portugais - Intersyndicale Nationale (CGTP-IN) par le biais de nombreuses actions de solidarité. Grace à leur proximité idéologique, les membres des deux confédérations instaurent des contacts entre les syndicats est-allemands et leurs homologues portugais.
Après une brève introduction cernant les objectifs de la relation FDGB-CGTP-IN, des exemples concrets de la coopération binationale seront présentés à travers les dossiers du syndicat de la métallurgie est-allemande (IG Metall), issus des archives fédérales d’Allemagne.


Les fédérations de la métallurgie espagnoles dans le cas Renault-Vilvoorde 1997 

Sigfrido Ramirez Perez (Institut Max-Planck pour l’histoire du droit européen, Frankfurt)


Il y a 30 ans que l’entreprise publique de l’industrie automobile, Renault, décidait sans consultation et sans égard envers les comités d’entreprise européens, la fermeture de son usine belge située à Vilvoorde, dans la banlieue de Bruxelles. Une page ouverte en 1931 semblait se tourner après plus d’un demi-siècle de production automobile dans ce pays. La réaction syndicale et politique des syndicats de l’automobile européenne fût sans précédents et réussira à une politisation des enjeux au niveau européen qui devaient marquer les esprits. Cela confortait la réflexion déjà en cours dans les syndicats de la Fédération Européenne de la Metallurgie: la solution envers les effets de la création d’un marché unique européen initié en 1992 devait être une politique industrielle européenne avec le contrôle et respect des accords pris dans ces comités qui devront être consultés avant toute restructuration ou fermeture de site comme prévu dans la directive du conseil 92/56/EEC et 94/45/EEC sur l’établissement des comités d’entreprise européens et des obligations en cas d’information et consultation des salariés. Suite à des sentences favorables aux thèses syndicales dans les tribunaux, le 6 Mars 1998, l’accord européen d’entreprise de Renault était modifié par un accord signé par les syndicats Français, Belge et Espagnols avec la multinationale en vue d’éviter la reproduction d’une attaque brutale aux salariés et à ses représentants et d’obliger le constructeur automobile à informer en temps utile les organisations syndicales au niveau européen en cas d’un accord avec impacte transnationale. Notre communication, basé sur des interviews et sur les archives syndicales espagnoles et européens, reconstruira comment la question fût vécu par les syndicats espagnols et en particulier dans le groupe de travail Automobile de la Fédération Européene de la Metallurgie et le Comité de Groupe Européen de Renault. Une première partie traitera sur la réflexion de la FEM autour de la situation de l’industrie automobile européenne juste avant la fermeture pour suivre, dans une deuxième partie, sur la situation particulière de Renault avant de conclure, dans une troisième partie, sur les positions des syndicats espagnoles qui nous donneront une vision au jour le jour des discussions à l’intérieur tant de la FEM que du Comité du Groupe Européen de Renault pendant cette période.



Session 2 : Vendredi 3 novembre, 11h-12h30

Etablir des relations européennes : les cas allemand, français et italien



The IG Metall and the organisation of Guest Workers: the role of Max Diamant

Antonio Muñoz Sánchez (Institute of Social Sciences,  University of Lisbon)


Differently to other European trade unions during the “golden age”, the German DGB searched to organize guest workers. By large, it was the IG Metall the industrial union that achieved best records. In 1970, 1/3 of all foreign metal workers in the Federal Republic were members of the IG Metall, close to the figures of the German colleges. Driving force of the successful proselytism was the Department of foreign workers set up by IG Metall´s president Otto Brenner in 1962 and led by his old SAP comrade Max Diamant. The paper deals with this IG Metall official, whose impressive biography as a remarkable socialist and internationalist is now publicly known thanks to a recently published collective book. Born in Posen in 1908, Max Diamant moved in the 1920s to the USSR to help building Socialism. Disenchanted with the soviet system, he settled in Mannheim and joined the SAP. After 1936 he led in Barcelona the German propaganda of the POUM together with Willy Brandt. During WWII, Diamant worked helping refugees to America and after spending himself 20 years in Mexico, he was called by Brenner to organize the foreign metal workers in Germany. This paper will focus on the intensive activity displayed by Max Diamant among Spanish workers, whose socialization in a dictatorship made of them a very difficult group for the IG Metall to organize. Diamant conceived a strategy aimed at attracting these evasive Spaniards workers to the union by a “de-politicisation” of the messages, avoiding any reference to Franco and on the other hand to offer advice and orientation in mother tongue. This simple method led to a U turn and very soon Spaniards became the group of foreign workers in Germany with highest rate of affiliation. In 1965, more than 30.000 Spaniards were members of the union. By that time, the IG Metall was the democratic organization with the largest numbers of Spanish members worldwide. In the process, Spaniards became politicized and the IG Metall booted this trend by supporting Spanish democratic centers, the motor of a powerful anti-Franco movement. Final stage in Diamant´s global concept was that the Thousands of Spaniards who had learned in Germany the principles of trade unionism would apply them back in Spain and contribute by this way to the reconstruction of the Spanish working movement which had been eradicated by Franco. In line with Willy Brandt´s policy towards Spain he aimed not at the impossible overthrow but at boosting the liberalization of the regime. Diamant pleaded within the European trade union movement for massively support those little non-communist groups inside the country that were trying to build up anew the historical organizations of the Spanish socialism, the party PSOE and the trade union UGT.


Construire une action syndicale franco-italienne : les relations entre les fédérations de la métallurgie FGM FTM FIM FIOM

Claude Roccati (Université de Limoges)


La métallurgie constitue un cas à part dans les relations entre organisations syndicales françaises et italiennes. Dès le début des années soixante se nouent des relations étroites entre la FGM (CFDT) et la FIM (CISL). Si cela passe par des échanges au niveau des secrétariats exécutifs, les deux fédérations entendent surtout se structurer au niveau des branches sectorielles, malgré des divergences nationales dans les délimitations des secteurs. Elles y parviennent notamment pour l’automobile, la sidérurgie et la construction navale. Cet effort d’organisation traduit la volonté de penser l’action syndicale à une échelle supranationale selon la réalité perçue, celle en particulier de la puissance des trusts et des liaisons entre groupes industriels (exemple du groupe Fiat-Citroën). L’aboutissement du marché commun avec la mise en place du marché unique influe également sur les organisations qui y voient la cause des évolutions industrielles. Tout cela amène l’organisation de rencontres très régulières qui apportent, pour l’essentiel, surtout des échanges d’informations. Mais l’intensification de la crise, les menaces de restructuration minent les ambitions initiales de coopération autant que les conditions nationales divergentes de négociations.

Néanmoins, grâce à la fréquence de ces échanges, l’Italie pu être une source d’inspiration et de réflexions au sein de la FGM, mais aussi dans la confédération, que ce soit à propos des formes de l’organisation syndicale (avec les conseils d’ateliers puis l’institution des délégués d’usine), d’action syndicale (formes des grèves et de créer un rapport de force) et des rapports syndicaux. En effet, les Italiens qui iront jusqu’à constituer une fédération unitaire, poussent à une bonne entente entre organisations, jusqu’à conduire à la formation d’une sorte de pentagone, à l’existence assez brève toutefois, réunissant à la FGM et la FIM, également les fédérations de la métallurgie de la CGIL (FIOM), de la CGT (FTM) et de l’UIL (UILM).



Session 3 : Vendredi 3 novembre, 14h-15h30

L’action syndicale à l’échelle européenne


Glocal Tensions: The European Metalworkers during the Shipbuilding Crisis in the 1970s:

Johanna Wolf (Global and European Studies Institute, University of Leipzig)


The year 1973 symbolizes the beginning of the end of the positive development of the West European shipbuilding industry since the early 20th century. Due to the Arab-Israeli War in October 1973, the OPEC reduced the deliveries of crude oil, leading to a rise in oil prices of about 70 per cent in the same month. The long-lasting high price diminished Western consumption and collapsed the West European tanker market during the second half of 1974. Due to the decline in orders, the permanent staff at shipyards was downsized, opening a wave of mergers and shipyard closures in early 1980s. which increased the numbers of unemployed in the coastal regions. Non-European producers, like Japan, succeeded to keep its leading position in the world shipbuilding market through a reorganization of its productive capacity to confront South Korea increasing market-share.

This paper will analyze in which way the European metalworkers developed a common strategy against the crisis and the impact of globalization in the shipbuilding industry. In particular in which way they aimed to find supra-national solutions through the European Committee of Metalworking Unions, which had become in 1971 the European Metalworkers’ Federation (EMF). Already in the mid-1960s, when the unionists perceived that Japan gained technological advantages, which was only to catch up with profound restructuring of the European shipbuilding landscape, they concluded these rationalization processes could result into huge job losses. They required European structural funds and tried to convince the European Commission to take these ideas forward. They found a supporter in Guido Colonna di Paliano, Commissioner of Industry and Internal Market at the European Commission of the EEC. He drafted ideas for a European solution, like cooperation in production, investments and research, and he endorsed funds for the social security of the unemployed. But the governments of the member states showed little interest in developing a common policy. Unfortunately, the mills of European politics grinded slowly, which was demonstrated by the low-threshold approaches of the trade union secretaries, who were grateful for any recognition and always tried to establish themselves as social partners. More impatient but neither successful were the national trade union delegates at the European meetings, who demanded a stronger interference in the processes, but were also not able to establish other forms of action.

The long period of the European Committee of Metalworking Unions was followed by an institutionalization phase of the EMF from 1972 onwards. The trade unionists founded a working group for shipbuilding; established plans for a work programme and developed social measures. Despite the negative attitude of many European government representatives against the Japanese shipbuilders they tried to show solidarity with their Japanese colleagues and denied European protectionism. The summer of 1976 marked a turning point for the development of European shipbuilding, as the European Commission recommended in a report the reduction of production capacities within the EEC. Trade unionists were shocked about the decision and saw the many jobs of shipyards workers at risk, especially considering that a social program was missing. This new situation also changed the attitude towards Japan. The EMF was now less opposed to the restrictions on Japanese exports and appreciated all measures to preserve European jobs. When the first shipyards were to close, the trade unions organized a European-wide action day and started to formulate new programs to stimulate demand. Based on the archives of the EMF, the paper will show the many interactions and discussions of the national trade union delegates with the General Secretariat of the EMF, in particular during definition of the European-wide structural challenges, as well as the changes in the global developments in the shipbuilding industry for the workers of the European shipbuilding industry.




Le comité consultatif de la CECA et la crise de la sidérurgie européenne (1974-1988)

Dimitri Zurstrassen (Paris IV-Sorbonne)

Institué par l’article 7 du Traité de Paris qui lui conféra la tâche d’assister l’action de la Haute-Autorité de la CECA, le Comité consultatif a représenté les intérêts économiques et sociaux des producteurs, des travailleurs, utilisateurs et négociants de l’industrie charbonnière et sidérurgique au niveau européen de 1951 à 2002. La création de cette institution a permis aux différents syndicats métallurgistes de faire entendre leur voix pour formuler une réponse politique à la mutation profonde du monde industriel, conséquence de l’accélération de la globalisation économique et des progrès économiques et organisationnels dans les deux secteurs. Ce fut particulièrement le cas durant la crise de la sidérurgie européenne des années 70 et 80 où ces organisations durent élaborer une stratégie pour atténuer les effets sociaux de la politique de restructuration communautaire. Cette présentation analysera comment la participation au Comité consultatif de la CECA a permis aux différents syndicats de métallurgistes de défendre les intérêts des travailleurs de la sidérurgie au niveau européen durant la crise du secteur dans les années 70 et 80.


« L'anticipation sociale des restructurations, l'œuvre pionnière de la fédération européenne des métallurgistes (années 1980-1990) »

Pierre Tilly et Quentin Jouan (UCL-Louvain)


IndustriALL développe depuis des années une action dans une logique européenne pour mieux préparer et accompagner les travailleurs face aux mutations économiques et technologiques[1].  Cette question de l’anticipation et de la gestion du changement fait partie des préoccupations au niveau européen depuis les années 1980[2]. Dans la transformation numérique actuelle de l’industrie, comme dans toutes les transformations qui l’ont précédée, une première tâche de sa gestion sociale par les syndicats a été et demeure l’anticipation à long terme du changement. Des expériences pionnières ont été menées en la matière dans les années 1980 et surtout 1990 par les syndicats belges, français  et allemands notamment confrontés de manière structurelle à des restructurations lourdes et tragiques pour l'emploi dans le secteur de l'acier. L'objectif de cette communication est de revisiter ces expériences historiques et d'en tirer un bilan.     

[1] IndustriAll 34/2013 Position d’industriAll European Trade Union sur les nanotechnologies et les nanomatériaux (Document adopté par la 3ème réunion du Comité exécutif d’industriAll Europe Luxembourg, les 26 et 27 novembre 2013)

[2] Renforcer notre capacité à anticiper et gérer le changement dans les entreprises nationales et multinationales de l’UE Document adopté par la 8ème réunion du Comité exécutif d’industriAll Europe, Bruxelles, le 2 Décembre 2015 | IndustriAll 77/2015

[3] Numérisation pour l’égalité, la participation et la coopération dans l’industrie / Des emplois industriels plus nombreux et de meilleure qualité à l’ère numérique Document adopté par la 7ème réunion du Comité exécutif d’industriAll Europe, Bruxelles, le 2 décembre 2015 | IndustriAll 66/2015



 Vendredi 3 novembre, 16h-17h30



Avec la participation de Roger Briesch (ancien responsable de la FGM), Carles Vallejo (ancien Secrétaire Internationalde la CCOO-métallurgie) (présence à confirmer), Stephen Müller (Fondation Friedrich Ebert), Gianni Rinaldini (Fondazione Claudio Sabattini), Susan Zimmermann (Central EuropeanUniversity)





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